ORL GÉNÉRAL
Nez

Avez-vous déjà ressenti une odeur qui vous ramène instantanément à un événement passé, vous faisant revivre cet événement comme s'il s'était produit à nouveau ? Le nez est un organe remarquable et, à bien des égards, une fenêtre sur notre cerveau.

Le nez joue un rôle central dans le système oto-rhino-laryngologique ainsi que dans le reste du corps. Faisant partie de notre système respiratoire, sa principale fonction est de filtrer, réchauffer et humidifier l’air qui le traverse en direction des poumons. En même temps, notre nez nous permet de détecter des millions d’odeurs et de les associer à notre mémoire. Il constitue un passage vers le cerveau via le nerf olfactif, un nerf crânien responsable de notre odorat. Ainsi, le nez est également étroitement lié à notre système limbique, qui est la principale région de notre cerveau liée aux émotions et à la mémoire. Il n’est donc pas surprenant que la perte de l’odorat ait un effet significatif sur notre santé mentale et puisse conduire à la dépression. Les anciens Égyptiens reconnaissaient l’importance du nez lorsqu’ils vandalisaient leurs statues (dont on pensait qu’elles étaient capables d’entrer en contact direct avec les dieux) pour des raisons politiques ou religieuses. En endommageant le nez des statues, ils espéraient détruire leur « souffle de vie ».

Les problèmes de nez sont très courants à tout âge. Ils peuvent être très désagréables, car beaucoup d’entre eux interfèrent avec votre schéma respiratoire. La respiration nasale permet de filtrer la poussière et les allergènes, d’augmenter l’absorption d’oxygène et d’humidifier l’air. On pense également que la respiration nasale est associée à la relaxation et à la santé cardiovasculaire par la diminution de la pression sanguine.

Les problèmes nasaux peuvent se traduire par des écoulements nasaux, une obstruction nasale (problèmes de respiration par le nez), des ronflements et un sommeil perturbé, des saignements de nez, des polypes nasaux, des infections aiguës et chroniques des sinus (sinusite) et une perte de l’odorat (anosmie), entre autres.

Les maladies d’autres systèmes organiques peuvent également présenter ou s’accompagner de problèmes au niveau du nez. L’un des exemples les plus frappants est celui de la perte de l’odorat dans les premiers stades des maladies du cerveau et du système nerveux central, comme la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. Dans la majorité de ces cas, les symptômes moteurs ou cognitifs sont précédés d’une perte de l’odorat pendant au moins 2 à 4 ans. De nombreuses maladies auto-immunes (dans lesquelles le système immunitaire de l’organisme attaque ses propres tissus sains) présentent des manifestations très typiques au niveau du nez. À l’inverse, un nez bouché entraînant des ronflements et une respiration perturbée pendant le sommeil peut avoir des effets importants sur certains de nos autres systèmes organiques, par exemple des problèmes cardiovasculaires dus à une absorption d’oxygène réduite, et même une prise de poids due à des perturbations hormonales dues à un manque de sommeil.

Lors de votre consultation pour des problèmes nasaux, l’examen peut comprendre un ou plusieurs des éléments suivants :

Rhinoscopie antérieure

Il s’agit d’un examen de vos narines et de vos cavités nasales, effectué à l’aide d’un petit spéculum nasal et d’une lampe frontale. Il nous renseignera sur l’état de votre cloison nasale, de votre muqueuse nasale et de vos cornets (étagères d’os dans votre nez recouvertes de muqueuses). Un prélèvement nasal peut parfois être nécessaire. Dans certains cas, un foyer de saignement, le plus souvent sur la cloison nasale, peut être cautérisé. Cela se fait soit avec un écouvillon chimique contenant du nitrate d’argent, soit avec un courant électrique.

Endoscopie flexible

Il s’agit d’insérer une petite caméra dans votre cavité nasale pour inspecter l’arrière de votre nez, votre gorge et votre boîte vocale. L’endoscope que nous utilisons est un tube fin et flexible doté d’une minuscule caméra intégrée à son extrémité. Il est inséré dans votre narine et avancé avec précaution un peu plus loin dans le nez, afin d’examiner votre muqueuse nasale, les ouvertures de certains de vos sinus nasaux et l’espace derrière le nez (nasopharynx). C’est là que chez les enfants, ainsi que chez certains (jeunes) adultes, on peut trouver un organe appelé adénoïde.

L’adénoïde est une plaque de tissu qui fait partie du système lymphatique. Lorsqu’il est hypertrophié ou enflammé, il joue un rôle dans les infections nasales récurrentes, l’écoulement nasal, l’obstruction nasale et même les affections de l’oreille telles que l’oreille collante et les otites aiguës. L’endoscopie flexible se fait à l’état éveillé, mais à votre demande, un spray anesthésique local (anesthésiant) peut être utilisé. Chez les enfants, on utilise un endoscope de plus petite taille. Dans certains cas, nous choisissons de combiner cet examen avec une intervention chirurgicale sous anesthésie générale, notamment chez les enfants.

Diagramme du nez
  1. cavité nasale
  2. gorge
  3. cavité orale
  4. langue
  5. tube flexible
  6. endoscope
    Illustration utilisée avec la permission de MedicalVisuals.

Imagerie – vous pouvez être envoyé dans notre clinique de radiologie pour un scanner de vos sinus. Il s’agit le plus souvent d’un CT-scan, mais dans certains cas, un MRI-scan peut être plus approprié. Nous vous fixerons deux rendez-vous : un pour votre scanner et un rendez-vous de suivi dans l’une de nos cliniques pour discuter ensemble de vos résultats.