INFORMACIÓN DEL PACIENTE
Folletos sobre la nariz

Cirugía de adenoides
Las adenoides son unas glándulas diminutas situadas en la parte posterior de la nariz, en una zona denominada nasofaringe (véase la figura 1a). En los niños más pequeños, estas glándulas desempeñan un papel en la lucha contra los gérmenes. Sin embargo, después de los tres años aproximadamente, se cree que las adenoides dejan de ser necesarias. El organismo puede seguir combatiendo eficazmente los gérmenes incluso sin adenoides, y no hay pruebas convincentes que sugieran que su extirpación afecte negativamente al sistema inmunitario o aumente la probabilidad de infecciones. Es probable que las adenoides contribuyan a la resistencia a las infecciones principalmente durante los tres primeros años de vida, y si empiezan a causar más daños que beneficios después de ese periodo, podría considerarse su extirpación.
Anosmia / Trastornos del olfato
Anosmia es el término médico que designa la ausencia o pérdida del sentido del olfato. Diversos términos médicos describen diferentes alteraciones del sentido del olfato:

– La hiposmia se refiere a una disminución del sentido del olfato.
– La parosmia es la experiencia de que los olores son diferentes de lo previsto.
– La fantosmia consiste en percibir olores que en realidad no existen.
– La anosmia congénita denota la incapacidad total para oler desde el nacimiento.

Los profesionales sanitarios suelen clasificar colectivamente estas afecciones como «trastornos del olfato.»

Nariz obstruida
La sensación de nariz tapada se conoce comúnmente como obstrucción nasal, nariz taponada o congestión nasal. El grado de obstrucción nasal puede variar de una persona a otra. Mientras que a algunos puede resultarles molesta una obstrucción incluso leve, otros con una obstrucción nasal más grave pueden no experimentar un impacto significativo en sus actividades cotidianas. Su especialista tendrá en cuenta la gravedad de su obstrucción nasal a la hora de crear un plan de tratamiento adaptado a sus necesidades.
Catarro
El catarro es una sensación común pero difícil de expresar, ya que su significado varía de una persona a otra. Algunos utilizan el término para expresar una sensación de mucosidad en la parte posterior de la nariz, mientras que otros lo asocian a una acumulación de mucosidad en la garganta. Para algunas personas, simplemente significa la necesidad persistente de aclararse la garganta. Aunque no se define claramente en los manuales de medicina, el término procede del griego antiguo y significa «fluir hacia abajo». Las personas con catarro suelen experimentar esta sensación de forma continuada, a veces durante años. Mientras que la mayoría de la gente puede experimentar un poco de catarro durante un resfriado o una gripe, que suele desaparecer rápidamente, las personas con catarro crónico a menudo lo describen como algo parecido a un resfriado perpetuo sin los síntomas que lo acompañan.
Rinosinusitis crónica en niños
La rinosinusitis crónica es una afección persistente que requiere un tratamiento continuo. Entre los tratamientos más eficaces se encuentran los enjuagues salinos y los aerosoles nasales de esteroides. No existen pruebas fundadas que respalden el uso de antibióticos en niños con rinosinusitis crónica. En casos concretos, algunos niños pueden requerir la extirpación quirúrgica de las adenoides para controlar los síntomas. Además, los niños mayores con determinadas afecciones pueden someterse a cirugía endoscópica de los senos paranasales como parte de su plan de tratamiento.
Endoscopia nasal flexible
La endoscopia nasal flexible es un procedimiento empleado para examinar el interior de la nariz, incluida la parte posterior de la nariz, la laringe, la garganta y la lengua. Utiliza un telescopio flexible conocido como endoscopio. Este procedimiento tan habitual puede realizarse en ambulatorios, hospitales o servicios de urgencias. Las personas con problemas de oído, nariz, garganta o laringe pueden someterse a una endoscopia nasal flexible como parte del proceso de diagnóstico.
Fiebre del heno
La fiebre del heno es el término coloquial que designa los síntomas parecidos al resfriado desencadenados por la inhalación del polen de las plantas en determinadas épocas del año. En las personas alérgicas al polen de las plantas, la inhalación provoca la inflamación del revestimiento interior de las vías respiratorias, lo que afecta a la nariz (rinitis), los ojos (conjuntivitis), la garganta, los oídos y, potencialmente, los pulmones. La inflamación de la mucosa nasal se denomina específicamente rinitis. A menudo denominada rinitis alérgica estacional, la fiebre del heno se produce durante los periodos en que diversas plantas liberan su polen. El polen, entre otros alérgenos, puede inducir reacciones alérgicas.
Cómo hacer irrigaciones nasales (lavados)
Comience con una irrigación nasal antes de utilizar gotas, aerosoles o pomadas nasales. Es preferible utilizar medicamentos ya preparados o agua estéril para reducir el riesgo de infección. De pie frente a una palangana, vierta la solución en cada fosa nasal, dirigiendo el chorro hacia la parte posterior de la cabeza, no hacia arriba. No pasa nada si la solución fluye de una fosa nasal a la otra; esto indica una limpieza nasal eficaz. La irritación leve inicial es normal y debería disminuir con el tiempo a medida que continúe con estos lavados nasales.
Cómo utilizar las gotas nasales
Empieza por lavarte las manos y sonarte suavemente la nariz. Agite suavemente las gotas nasales y, a continuación, gire el tapón en sentido contrario a las agujas del reloj para retirarlo. Si utiliza una nasícula, gire la parte superior para abrirla. Túmbate boca arriba con la cabeza fuera de la cama, inclinándola hacia atrás para que la barbilla apunte hacia arriba. Respire normalmente por la boca mientras administra el número de gotas prescrito en cada fosa nasal. Permanezca en esta posición durante dos minutos después de aplicar las gotas. Una vez que las gotas estén en ambas fosas nasales, limpie la boquilla y vuelva a colocar el tapón.
Cómo utilizar la pomada nasal
Empieza por lavarte las manos. Gire el tapón en sentido antihorario para extraerlo. Exprima una cantidad de pomada del tamaño de un guisante en la punta del dedo meñique y aplíquela justo dentro de cada orificio nasal, en la parte delantera. Evite introducir el dedo más de 1 cm en la fosa nasal. Otra posibilidad es introducir suavemente la boquilla del tubo en la fosa nasal y exprimir una cantidad de pomada del tamaño de un guisante. Presione suavemente las fosas nasales y masajee para ayudar a extender uniformemente la pomada por toda la nariz. Si lo aplica para otra persona, puede utilizar un bastoncillo de algodón.
Cómo utilizar los aerosoles nasales
Comience por lavarse las manos y sonarse suavemente la nariz. Agite suavemente el spray nasal y, a continuación, gire el tapón en sentido contrario a las agujas del reloj para retirarlo. Mantenga la cabeza erguida e introduzca la punta de la boquilla en una fosa nasal, asegurándose de que la otra permanece abierta. Sujete la botella con los dedos índice y corazón en la parte superior y con el pulgar en la inferior (consulte la figura 1a). Intente dirigir la pulverización lejos del tabique, y puede que le resulte más cómodo utilizar la mano derecha para pulverizar la fosa nasal izquierda y viceversa (véase la figura 1b). Inhale suavemente mientras pulveriza, evitando aspirar con fuerza para evitar que el aerosol pase de la nariz a la garganta. Después de rociar ambas fosas nasales, limpie la boquilla y vuelva a colocar el tapón.
Angiofibroma nasofaríngeo juvenil (ANJ)
Comience por lavarse las manos y sonarse suavemente la nariz. Agite suavemente el spray nasal y, a continuación, gire el tapón en sentido contrario a las agujas del reloj para retirarlo. Mantenga la cabeza erguida e introduzca la punta de la boquilla en una fosa nasal, asegurándose de que la otra permanece abierta. Sujete la botella con los dedos índice y corazón en la parte superior y con el pulgar en la inferior (consulte la figura 1a). Intente dirigir la pulverización lejos del tabique, y puede que le resulte más cómodo utilizar la mano derecha para pulverizar la fosa nasal izquierda y viceversa (véase la figura 1b). Inhale suavemente mientras pulveriza, evitando aspirar con fuerza para evitar que el aerosol pase de la nariz a la garganta. Después de rociar ambas fosas nasales, limpie la boquilla y vuelva a colocar el tapón.
Lesiones nasales
Comience por lavarse las manos y sonarse suavemente la nariz. Agite suavemente el spray nasal y, a continuación, gire el tapón en sentido contrario a las agujas del reloj para retirarlo. Mantenga la cabeza erguida e introduzca la punta de la boquilla en una fosa nasal, asegurándose de que la otra permanece abierta. Sujete la botella con los dedos índice y corazón en la parte superior y con el pulgar en la inferior (consulte la figura 1a). Intente dirigir la pulverización lejos del tabique, y puede que le resulte más cómodo utilizar la mano derecha para pulverizar la fosa nasal izquierda y viceversa (véase la figura 1b). Inhale suavemente mientras pulveriza, evitando aspirar con fuerza para evitar que el aerosol pase de la nariz a la garganta. Después de rociar ambas fosas nasales, limpie la boquilla y vuelva a colocar el tapón.
Pólipos nasales
Los pólipos nasales se desarrollan a partir del revestimiento nasal y con frecuencia proceden de los senos etmoidales, que drenan en la pared lateral de la cavidad nasal. Estos pólipos están formados por líquido inflamatorio y, aunque pueden estar relacionados con alergias e infecciones, aún se desconoce la razón exacta por la que algunos individuos los desarrollan y otros no. Los pólipos nasales suelen asociarse a afecciones más amplias, como el asma de aparición tardía en adultos, la intolerancia a la aspirina o la fibrosis quística.
Hemorragias nasales (Epistaxis)
Epistaxis es el término médico para la hemorragia nasal, y puede ocurrirle a cualquiera. Las hemorragias nasales son ligeramente más frecuentes en hombres que en mujeres. Aunque son más comunes en las personas mayores, también son bastante frecuentes en los niños, ya que más de la mitad de los niños de entre 6 y 15 años sufren hemorragias nasales con regularidad. Es probable que estos incidentes se produzcan por la mañana o a última hora de la tarde, pero pueden ocurrir inesperadamente en cualquier momento.
Rinitis y fiebre del heno
Rinitis es el término médico para la inflamación del revestimiento de la nariz, que contiene células responsables de la producción de mucosidad. Esta mucosidad sirve para atrapar las partículas que entran en la nariz. Cuando el revestimiento nasal está inflamado, produce un exceso de mucosidad, lo que provoca obstrucción nasal y dificultad para respirar.

La rinitis puede extender su impacto a los senos paranasales, los ojos, los oídos y los pulmones. Cuando afecta tanto a la nariz como a los senos paranasales, se denomina rinosinusitis. Si esta afección persiste durante más de 12 semanas, se transforma en rinosinusitis crónica (RSC). Puede encontrar información adicional sobre la rinosinusitis crónica con o sin pólipos nasales en los folletos electrónicos de ENT UK. También hay disponible un folleto electrónico que aborda específicamente la rinosinusitis crónica en niños.

Rinoplastia
La rinoplastia es un procedimiento quirúrgico diseñado para modificar la forma de la nariz, y el tipo específico de rinoplastia elegido depende de la zona concreta de la nariz que requiera corrección.

La intervención puede consistir en enderezar la nariz, agrandarla o achicarla y eliminar protuberancias. La forma de la punta nasal también puede modificarse, y los cambios en la forma general de la nariz pueden incluir la adición o eliminación de piezas de cartílago o hueso.

En los casos en que el tabique nasal, la pared que separa la nariz en derecha e izquierda, está torcido, puede ser necesario corregirlo simultáneamente. Esta operación combinada se conoce como septorrinoplastia, y puede encontrar más información sobre la cirugía septal en el folleto correspondiente.

Rininosinusitis y alergia a los lácteos
Si su hijo sufre rinosinusitis, es decir, goteo nasal persistente, es posible que se haya planteado la posibilidad de una alergia a la leche o los productos lácteos, un tema que se trata a menudo en los medios de comunicación y en algunos sitios web. Algunos creen que la leche provoca un aumento de la mucosidad, lo que contribuye a la rinosinusitis, posiblemente debido a la sensación de que la garganta se recubre al beber leche. Sin embargo, esta sensación es similar a la de otros líquidos espesos y no significa necesariamente que se produzca más mucosidad. Es importante señalar que no existe una relación establecida entre el consumo de leche y el exceso de mucosidad. La alergia a la leche afecta aproximadamente al 5% de los lactantes, pero cuando se presenta, los síntomas son más pronunciados que los nasales, y no causa únicamente síntomas nasales.
Cirugía septal
El tabique nasal es un tabique delgado formado por cartílago y hueso que separa las dos fosas nasales. En ocasiones, el tabique nasal puede torcerse o doblarse, estrechando el interior de la nariz, normalmente en un lado, y provocando una sensación de obstrucción nasal. Esta desviación puede ser el resultado de una lesión anterior de la nariz, o puede desarrollarse de forma natural. Para solucionar este problema, se puede realizar un procedimiento quirúrgico correctivo denominado cirugía septal o septoplastia para enderezar el tabique nasal.
Septorrinoplastia
La forma de su nariz viene determinada por la estructura del hueso y el cartílago de su interior, junto con el grosor de la piel que los recubre. La parte superior dura de la nariz, parecida a un techo, está formada por los huesos nasales. La parte media y la punta de la nariz están formadas por cartílagos más blandos. El tabique nasal, una fina pieza de cartílago y hueso situada entre las fosas nasales, suele ser recto. Sin embargo, en algunos individuos, los huesos nasales y el tabique pueden doblarse o torcerse, a menudo como consecuencia de una lesión, que puede haber ocurrido durante la infancia. Estas lesiones pueden romper los huesos nasales y el tabique, provocando su desplazamiento. Esto puede distorsionar la parte superior y ósea de la nariz, provocando un estrechamiento interior y una sensación de obstrucción nasal.
Infección sinusal (sinusitis)
La cabeza contiene cuatro pares de senos paranasales que intervienen en la regulación de la temperatura y la humedad del aire que llega a los pulmones. Estos senos, que en los recién nacidos empiezan siendo pequeñas bolsas, se extienden desde el interior de la nariz hasta los huesos de la cara y el cráneo. Durante la infancia y en la edad adulta, crecen y se expanden, transformándose finalmente en bolsas de aire o cavidades revestidas de la misma membrana mucosa que se encuentra en la nariz. Estos senos están conectados con el interior de la nariz a través de unas aberturas más pequeñas denominadas ostia.
Cirugía sinusal para la rinosinusitis crónica con pólipos nasales
La cabeza contiene cuatro pares de senos paranasales que intervienen en la regulación de la temperatura y la humedad del aire que llega a los pulmones. Estos senos, que en los recién nacidos empiezan siendo pequeñas bolsas, se extienden desde el interior de la nariz hasta los huesos de la cara y el cráneo. Durante la infancia y en la edad adulta, crecen y se expanden, transformándose finalmente en bolsas de aire o cavidades revestidas de la misma membrana mucosa que se encuentra en la nariz. Estos senos están conectados con el interior de la nariz a través de unas aberturas más pequeñas denominadas ostia.
Cirugía sinusal para la rinosinusitis crónica sin pólipos nasales
La rinosinusitis es la inflamación del revestimiento de la nariz y los senos paranasales. Para que le diagnostiquen rinosinusitis, debe experimentar obstrucción nasal, secreción nasal o ambas, junto con posibles síntomas como falta de olfato o dolor facial. Los niños también pueden presentar tos. Cuando estos síntomas persisten durante más de 12 semanas, se denomina Rinosinusitis Crónica (RSC). Los síntomas a corto plazo que duran unas semanas suelen estar causados por una infección vírica, a menudo el resfriado común.

Existen dos tipos principales de RSC: con y sin pólipos nasales. Los pólipos nasales son pequeños crecimientos redondos que se desarrollan en el interior de la nariz: consulte el folleto de ORL UK «Sinus surgery for chronic rhinosinusitis with nasal polyps» (Cirugía sinusal para la rinosinusitis crónica con pólipos nasales).

En la RSC sin pólipos nasales, el revestimiento de la nariz puede estar hinchado y cubierto de mucosidad descolorida.

Tumores de nariz
El término «tumor» procede del latín y significa hinchazón, pero es importante tener en cuenta que no todas las hinchazones son cancerosas. Los tumores benignos crecen lentamente y no invaden las estructuras locales, por lo que son los más frecuentes en la cavidad sinonasal. Los tumores malignos, comúnmente denominados cáncer, invaden los tejidos locales y tienen el potencial de extenderse a partes distantes del cuerpo.

Los tumores sinonasales son poco frecuentes, constituyen sólo el 10% de todos los tumores de cabeza y cuello, y afectan aproximadamente a 10 individuos por millón cada año. Estos tumores pueden surgir de diversas estructuras de la nariz, como el revestimiento, los vasos sanguíneos, los nervios e incluso el hueso o el cartílago.